俺は、警察官だ、曲がったことが嫌いである。 


時には、酒も飲み、タバコも吸うが、曲がったことは、なにもしたことがない 。
 

もちろん、警察官としての勤務態度も、人一倍良かったはずである。 


自分では、そう信じてきた。あんな体験をするまでは・・・。

ある冬の夜だった。 その日は非番で、仲間と飲みに繰り出していた。 


俺の勤務する○石署は、どちらかと言えば、田舎にある。 


このまえの夏は、全国的に有名な事故が多発した町である。 


テレビのワイドショーを何度か賑わしていた。警察官としては、面白くない話題である。 


久しぶりの飲み会で、俺もついつい酒がすすんで、かなり酔っていた。 


一緒に飲んでいた仲間の中に女の子がいたこともあり、みんなすごく良く飲んだ。 


飲み屋を出て、仲間の一人が、「おい、海見に行こうか」といい、みんなも一緒に行くことになった。 


飲み屋から、歩いていける海、○蔵海岸についた。 


ここは、昨年陥没事故で、幼い命が犠牲になった場所だった。 


 「けっ、立ち入り禁止になってるやんけ、つまんねぇ。」 


長いこと歩いてきた俺達には、納得がいかなかった。 


 「せっかく来たのによぉ。」 


仲間の一人が、いらつきだした。 


すると、一緒にいた女の子の一人が、こう言った。 


 「ねぇ、あそこの上で、おしくらまんじゅうするのは どう?。」 


ふ、不謹慎だ。彼女の指差す方向には、将棋倒し事故で有名な、○霧歩道橋が横たわっていた。 


そんな所で、こともあろうに、おしくらまんじゅうだとぉ。 


しかし、酔っ払ってわけがわからん仲間たち(俺も含めて)にはそんなこと関係ない。 


 「おぉ。おもろいやんけぇ。」 

 「でっしょー。」 

 「ギリギリやなぁ。」 

 「なにがやねん。」 


笑いながら俺達は、その歩道橋を上っていった。 


 「なんや、別に怖わないのぉ。」 

 「いや、怖い言うてないやろ。」 

 「もっとこう、生暖かい風が吹いてたりせぇへんのかぁ。」 

 「せやから、べつにオカルトスポットちゃうっちゅうねん。」 


ふ、不謹慎にもほどがある。が、酔ってるからこんなものか。 


 「さぁ、そろそろ、はじめますか?。」 

 「せぇのっ、おーしくーらまーんじゅーおーされーてなーくなぁ。」 


みんなで、円を描いておしりをつきあわす。 


最初は、すごく楽しかった。でも、ふと頭の隅に、不謹慎かなぁ。 


と言う想いが、出てきた。 


その瞬間。 


 「えいっ。」 


小さい子供の手が、俺の身体を突き飛ばした。 


 「うわぁ。」 


みんなの中心に、俺の身体は滑り込んだ。 


 「なにをすんねん。」 


しかし、だれの耳にも俺の声はとどかない。 


それどころか、力が強くなるばかり。 


 「うぐっ。」 

 「苦しいよ。」 

 「苦しいって。」 

 「お兄ちゃん、苦しいよね。」 

 「えっ。」 


子供の声だ。 


なにか、周りの空気が、すごく暑く感じられた。 


 「おい、なんか子供の声せぇへんかったかぁ?」 

 「なにを言うとんねん。もうギブアップかぁ?」 

 「いや、そうじゃなくて。」 


暑い、ものすごく暑い。まるで真夏のようだ。 


 「はっ。」 


俺は、周りを見て驚いた。 


歩道橋一杯に人が、ひしめき合っている。 


まるで、あの日のように。いや、あの日だ。あの日なんだ。 


俺は、あの日の歩道橋にいる。 


 「ぐわぁぁぁ。」 


物凄い力が、身体にのしかかってくる。 


 「苦しいよ、苦しいよぉ。」 


ふと、下を見ると子供が人の体に挟まっている。 


 「すみませーん。子供がいますぅ。」 

 「押さないであげてくださーい。」 


声をふりしぼって、叫んだ。 


どおぉぉぉぉぉぉぉ。 


凄い地鳴りと共にいままでの倍ほどの力が、かかってきた。 


 「ぎゃぁぁぁぁぁぁぁ。」 


周りの大人たちも、悲鳴をあげている。 


くそ、なんとかならんのか。 


歩道橋の外に、目をやった。

警察官が見える。 


 「おーい、なにをやっっとんじゃ、ここなんとかせぇ。」 


くそ、こんなときに交通整理なんかしやがってぇ。 


誰だあいつは。

あっ、  俺だ。 


俺がいる。いや、おれはあの日ここにはきてないんだ。 


ほかの所で、飲酒検問をやっていたんだ。 


 「ぐわぁぁぁぁぁぁ。」 


圧力が強くなってきた。子供たちは大丈夫なのか?。 


 「だいじょうぶじゃぁなかったんだよぉ。」 


子供達が、俺の周りにいる。 


悲しそうな目で、俺をみている。 


 「ごめんなぁ、みんなここのことなんて、気が付かなかったんだ。」 

 「大人達のこと、責めないでやってくれるかい?。」 

 「こうなったのも、止められなかったのも、」 

 「俺達大人のせいなんだよ。」 

 「ほんとうに、ごめんな。」 

 「ほんとに・・・。」 




 「寒っ」 


あれ?どこ、ここ。 


俺は、舞○駅のベンチで寝ていた。 


 「おおっ、気が付いたぞ。」 

 「心配したぞ、お前。いきなり倒れやがって。」 

 「大丈夫?。」 

 「飲みすぎじゃ、お前。」 


仲間が缶コーヒーを差し出した。 


 「って言うか、なんで舞○駅?。」 

 「いや、タクシー拾おう思てなぁ。」 

 「さっきなぁ、」 

 「ん?なんやぁ。」 

 「いや、なんでもない。ちょっと飲みすぎた。」 

 「そうじゃ。帰ろ。」 


俺は、さっき起こったことを、仲間に言えないまま家路についた。 


その夜は、死んだ様に眠った。 


次の日、出勤した俺に、後輩がこういった。 


 「先輩!、どうしたんですか、そのアザ。」 


何ぃ。アザってなんだ?。 


 「どこぉ。アザってぇ?。」 

 「腰のところですよぉ、ほら。」 


鏡をあてて見て、俺は凍りついてしまった。 

  

そこには、くっきりと子供の手形が残っていた。 






あれから、もう半年以上たつが、いまなおはっきりとそのアザは 俺の背中に残っている。なにかを言いたそうに・・・。