俺の妹さ、俺が17の時死んだのよ。
今からもう8年前。

まだ6歳でさ。
末っ子で、男兄弟ばっかだから、兄貴も弟も猫かわいがりしてたね。

でも、元々病弱でさ、ちっちゃくてさ。

でも、めちゃくちゃ可愛くてさ、ちょっとしたことでも、泣くんだよ。

「兄ちゃん、兄ちゃん」って。

いっつも俺の後ついてくんの。

街にあるケーキ屋のショートケーキが大好きでさ、一週間に一回ぐらい、バイト代で買ってやってた。

食ってるとき「おいしいー」って笑う妹が、とっても可愛くてさ、すっげぇ可愛くて…


妹が発作で倒れたって聞いて、俺、学校からバイク飛ばして中学校で弟拾って即効病院に行った。

色んな機械つけて、妹は寝てた。

おかんとばあちゃんが「もうだめだぁ…」って、なんかじいちゃんに拝んでるし。

「シノを連れてかんといて! お願いや」って、じいちゃん、妹生まれてすぐに亡くなってる。

シノを抱くことなく逝ってしまったじいちゃんは、死ぬ間際まで「シノを抱っこしたいなぁ」って言ってた。


俺が行って「シノ! シノ!!」って呼ぶと、意識が戻った。


「にーやん、あんねー、シノ、ショートケーキ食べたいん」


「いっぱい買って来てやるから死ぬな! 寝るな! おきてんだぞ!」


って、俺はケーキ屋からあるだけのショートケーキ全部買ってきた。

でも、妹死んじゃったよ。

俺がショートケーキ買って来て、病室のドア開けると、妹が笑ってて、


「買ってきたぞ! シノ、食って元気出せ!」


って、一口食わしたら、


「おいしいー…ありがと、にいや」


って、笑って目を閉じてソレっきり。

すぐに、ピー―――――って、機械が。電気ショックとかやっても無駄だった。
棺おけに入るときに、気に入ってた、おかんが作ってやった紺色の、フリルのいっぱいついたドレス着てた。

ばーちゃんが作ってやったお手玉もいれてやった。

お気に入りのテディベアも入れてやった。


俺、一年ぐらい立ち直れんかった。

壁にさ、誕生日に妹がくれた「にーやん達の顔」って絵があってさ。

まだ六歳だから下手糞でさ、でも、兄弟で笑ってんの。

俺と一番上の兄貴の間で、カチューシャ付けた妹が笑ってる絵。

もう、ソレ見るたびに泣けて来るんだよ。


でも、我が家でな、ちょっと不思議なことが起きるようになったのはそれからなんだ。

夜中に、ばーちゃんの部屋から声がすると思ったら、ばーちゃん(ボケてなくて、霊感あり)が、

「あぁ、じーさん、紫乃連れてきてくれたん。そう、その服気にいっとんのな、あぁ、そうかそうか、これて嬉しいか」

障子の隙間から見ると、ばーちゃんが笑ってんの。相槌まで打ってさ。

テーブルにお茶とジュースまで出してさ。

妹の好きな、地元の古い店が作ってる瓶のサイダー。

俺、ついついばーちゃんの部屋あけちゃった。

そしたら、ばーちゃん、慌てもせずにさ

「ヒロトー、じいちゃんとシノがそこに来とる、挨拶せぇ」

って、俺にまでお茶出すし。

「これ飲んだら、かえるとこまで帰りんさい」

って、ばーちゃんは笑ってた。

まぁ、それくらいは序の口。

おかんが台所で、弟のおやつにホットケーキ作ってたら、作っといた一皿の、一枚の半分だけが無くなってんだって。

歯型ついてて。

どう見てもシノの口の大きさでさ。

「あの子、ホットケーキも好きやったからなぁ」

って、ばーちゃんもおかんも涙してんの。

あとは、家に居るときに、シノの声を聞いたことは、全員ある。

おとんが、「きっと、この家が好きで出て行かないんだろう」って言ってたな。

で、就職するからって東京で一人暮らし始めた。

その頃、好きな女もできて、告白しようか迷ってた。

ある日、夢ん中、妹とよく行った公園で、二人でベンチに座ってた。

「にーやんは、あの人すきなの?」

おかんが作ってやったフランス人形みたいなドレス着てさ、妹が笑ってんの。

向こう側のベンチに、俺の好きな人が座って、本を読んでて、それを指差しながら。

「うん」

って、俺が答えると、

「大丈夫、シノが何とかしたげる」

って笑ってた。


んで、しばらく経ったある日さ、その女の人から告白されてしまった。

それから、そのまま今に至るってわけで。


結婚して、しばらく経って、実家に、シノとじーちゃんの墓参りに行った時、墓前でさ、俺の奥さんが言うんだよ。

「そういえばね、不思議な事があったの」

「なに」

「あなたに告白する前にね、不思議な子にあったの。
新宿で買い物してたら、ちっちゃい女の子に声をかけられてね、紺色に白いフリルのドレス着てて…

でね、『おねーさんは、にーやんのこと好きですか』って言われたの。
『にーやんってだれ?』って聞いたら、『大丈夫ー、おねーさんは、にーやんのお嫁さんになる、うちのにーやんもおねーさんの事好き』って言って、どっかに消えちゃったの。

でね、その子が居なくなった後、不思議なんだけど、あなたの顔が頭に浮かんだの」

「…シノ…」

しか、思い当たる所は無い。
そのことを、嫁に話すと、嫁は「まさかー」って笑ってたが、実家に戻って、茶の間に飾ってある、妹の写真見て、

「この子!!」


って、驚いてた。

あぁ、シノがくっつけてくれたんだ。


で、またしばらくして、嫁が妊娠。

でも、ちょっと危なかった。


ある日、病院で、嫁の看護しながら、眠っちまった。

そしたら夢に、またシノが出てきた。

「にーや、おとーさんになるの」

「そうだね」

また、公園だった。

今度は俺の横に、腹が大きい嫁が座ってた。たまごクラブ読みながら。

「シノ、にーやの子供、守る」

って言って、嫁も、「お願いね」って言ったら嫁の腹の中に入ってっちまったよ。

むしろ、消えたの方が正しいのか。


目が覚めて、朝、嫁にその事を話したら、嫁も、同じ夢を見てたらしい。

で、嫁も「お願いっていったら、おなかン中入ってっちゃった」って笑ってて…


無事、生まれました、我が子。


健康な、女の子です。

今年三歳になります。

しぐさが、妹に似てます。

笑い方とか、喋り方とかね。

あと、性格とか、好きな物とか嫌いなものとか。


っていうか、妹の生まれ変わりだろうな。

っていうか、俺、親ばかになりました。

麻雀も、パチンコもやめたし、家にも早く帰るようになったし。


俺の実家に帰ると、もう、皆、猫っ可愛がり。

ばーちゃん大興奮。

おやじ、初孫の為にデジカメとデジタルビデオカメラ買いました。

おかん、連れてくと離しません。


とても元気で、いたずら盛りの我が娘、元気に育てよ。


まぁ、平和です、我が家。