昨日ひどく恐ろしい体験をしました。


便宜上昨日と言いましたが、

実際は日付が変わって本日のAM1時過ぎのこと。


残業のため終電で帰ってきた私は、

家の近くまで走っているバスがもう終わっていたため、

タクシーに乗って帰ろうとしました。


タクシー乗り場にてしばし待つこと数分。


すぐに自分の乗る番が来て、

私はタクシーに乗り込むと家の近くのコンビニを指示しました。


残業でかなりイライラしていたので、私は相当に不機嫌でした。


なので仏頂面で窓の外の景色をひたすら眺めていました。


ここまではなんと言うことのない普通の話です。


しかし、普段からタクシーに頻繁に乗る私は、

今日に限って何故か運転手の真後ろに座りました。


普通一人でタクシーに乗るならば、

乗ってすぐの助手席の後ろに座りますよね?


でも、自分でも解らないのですが、

今日に限ってわざわざ運転手の真後ろまで移動したんです。


そしてその時はその不思議な行動を疑問にも思いませんでした。


数分ほどタクシーに揺られていると、

タクシーは何故か目的地までの道を外れて見当違いの方へ曲がります。


私は慌てて運転手に言いました。


「ちょっとちょっと。何でそこで曲がるんです? そっちじゃないでしょう」


しかし運転手は不思議そうに聞き返してきます。


「え?だってお連れさんの家のほうが近いですし、先にそっちに行かれるでしょう?」


一瞬運転手が何を言っているのか理解できませんでした。


「お連れさんて、何のことです?」


するとタクシーは止まり、運転手が後ろを振り向きました。


「お客……」


そう言うと運転手の顔が明らかに強張りました。


薄暗い車内の中で明らかに表情が動揺しています。


「あ、あれ。もう一人女性の方と一緒でしたよね?」


もちろん車内には私と運転手の二人しかいません。


女性など乗っているわけがないのです。


「何言っているんですか。私は初めから一人でしたよ!

ちょっとふざけないでくださいよ!」


残業でイライラしていた私はかなりきつく運転手に言いました。


「そんな……だってお客さんと一緒に髪の短い女の人が一緒に乗って。

それでお客さんは○○までで、女の人は××までと確かに……」


運転手はおろおろしながら私に弁解します。


そして突然こう言いました。


「お客さん料金要らないからここで降りてください!」


いきなりの事で呆気に取られましたが、私はその言葉にひどく腹を立てました。


「何を言い出すんですか。

訳の分からないことを言ったり、途中で降りろだの。

何なんですか!?」


「いいから! お願いですから降りてください!お金は要りませんから……」


運転手の懇願に立腹しながらも、

こんなおかしな運転手のタクシーになんて

これ以上乗っていられないと私はそこで降りました。


そしてそこから歩いて帰ることにしました。


歩きながら私は、ふとあることに気づきました。


運転手が言っていた××という場所。


確か昔に帰宅途中のOLが

ストーカーに襲われて亡くなったという事件が起こった場所でした。


それを思い出した私は、とたんに怖くなって家まで走って帰りました。


こんな怖い思いをしたのは生まれて初めてです。


今日も残業で仕事が遅くなるだろう事がわかっていたので、

仮病を使って会社を休みました。


今日ばかりはタクシーには乗りたくなかったですから……