幼稚園時代の俺は、園内でも超がつくほどの問題児だったらしい。


毎日のように先生を困らせ、何度も呼び出しを食らったと親は言う。


確かに先生に怒られていた記憶はあるが、昔の話なので断片的にしか覚えていない。


ただ、幼稚園の近くにあった不気味な「場所」は

なぜか頭の片隅にずっと残っていた。


フェンスで囲まれたその場所は、

ただ雑草が生えているだけだが、過去に起きた地震で、

大勢の人が死んだ所だと小学校で習った。


それから18年。

連休を利用して地元に帰ってきた俺は、

たまたま幼稚園の前を自転車で通った。


幼稚園こそは昔のままだったが、雑草が生えている


だけだったその「場所」には真新しい家が立ち並び、

すっかり風景が変わっていた。


思わず足を止めて眺めていると、幼稚園バスが入ってきた。


バスには、忘れもしない、あの時の先生が乗っていた。


手のかかった園児ほど記憶に残っているものなのか、

先生も俺のことを覚えており、18年ぶりの再会を喜んだ。


先生は、卒園後も俺のことを心配してくれていて、

時々小学校へ近況を聞きに行っていたらしい。


職員室へ招かれ、しばらく昔の話で盛りあがり、

当時のクラスメイトの話になった。


とはいっても、悪ガキだった俺には友達なんて数えるほどしかなく、

唯一仲のよかったBの近況を尋ねてみた。


「B君ね、13年前に亡くなったのよ。」


俺は、思わず「え!?」っと声をあげた。


しかし、次に先生が言ったことで、

昔の記憶…思い出してはいけない記憶が蘇った。


「あの子、○○○(当時の「場所」のこと)にあったお地蔵さんで

遊んでいたからねぇ…。もしかしたら…。」


確かに、当時はあの場所付近には大きな石碑が立っており、

小さな卒塔婆も何本か置いてあった。


俺は、Bがそれを振り回して折ってしまったのを見ていた。


その俺も、お地蔵に石をぶつけて遊んでいたのだ。


俺は、あの「場所」について聞いてみた。


何でも、石碑は移動され、十分に供養した後に埋め立てらて、

家が建ったらしいが、案の定何かが出るらしく、

何回か人が入れ替わった後、ここ数年は買い手がついていないらしい。


もし、Bが祟られたとすると、次は俺かも知れない。


俺は、先生に挨拶して幼稚園を後にした。


自転車にまたがると、俺はそこに立てられた真新しい家を見上げた。


3階建てのいい家だ。


その時、3階の窓が開いた。


今も空き家になっているはずなのに…?


それとも、つい最近になって買い手がついたのか?


窓からは、女の子が顔を出した。


15歳ぐらいか?


こちらをじっと見ている。


気持ち悪くなった俺は、自転車のペダルに脚をかけた。


その時、確かに女の子はこう言った。


「次はお前だ。」


気がつくと、俺は必死で自転車を走らせていた。


後日、俺は近くの寺に行き、住職に相談した。


すると、住職はお払いをした後、こう言った。


君には、非常に恐ろしい危険が迫っている。


あの場所には、二度と近づいてはいけないと…。


次にあの女の子を見たときが、俺の最期だそうです。