滋賀県に旅行に行ったときの話


無計画で行った俺たちは

当日の昼過ぎにある激安民宿を予約した。


琵琶湖から少し離れた

田んぼに囲まれた民宿だった。


バーベキュー、釣り、湖水浴を終えて

夜8時ごろのっぺりした顔のご主人に迎えられ入ったんだが、

ホントに少し広い家を宿にした感じだった。


その玄関に大きな蛙の置物


疲れていた俺たちは

近くの中華料理屋で夕飯を終え、

部屋に戻った。


よく見ると部屋には

蛙の掛け軸、蛙の小さい置物、蛙模様の障子、

「蛙」と書かれた湯のみ……


また、部屋までに廊下を通るんだが

民宿をしてる家族がくつろぐ居間がチラッと見えるんだ。


その居間の入り口に

大きな黒いゴミ袋が3つあって

中がゴソゴソいってた


気持ち悪いと思ったが

俺たちは疲れもあり

気付いたら眠りについていた。


どのくらい寝ただろうか、

夜中なのはわかる時間に目が覚めた。


部屋には民宿周りから聞こえる

無数の蛙の鳴き声


ドンドンドン


部屋の外で音がする


床を叩くような音


なんだ?と思い

ドアに耳をつけて様子を伺った


その音は一度俺たちの部屋を通り過ぎ、

突き当たりで引き返し、

またドンドンドンと移動する時

ゲップのような音がする。


廊下に豆電球がついていて

うっすら明るいので

そっとドアを開けて見てみた


ぴょんぴょんぴょん


ご主人が跳ねながら廊下を移動していた


ゴロロゴロロ


と言いながら


ゾッとする光景に

思わず顔を出して見ると

廊下の先の玄関に奥さんとおじいちゃんが

無表情で立ってご主人を見つめていた


ぴょんぴょん


ドンドン


ゴロロゴロロ


ご主人が二人の元に着いたと同時に

奥さんが蛙座りになった時点で

見るのを止めドアを閉めた


また玄関から


ドンドンドン、ゲゲゴォ


と聞こえてきた


布団に潜り

イヤホンで音楽を聞きながら朝を待った。


次の日、

朝一で帰ることにした俺たちが部屋からでると

友人が


「やけに生臭くないか?」


と言う


このまま支払いせずに帰りたかったが

そうもいかないので金を用意し

玄関に向かうとご主人がいた


相変わらずのっぺりした顔だった


普通に


「ありがとうございました。

またお越しくださいね」


と言っていた


玄関を出たら後ろから

ゲェッと聞こえた気がした


その日も1日釣りする予定だったが

体調がすぐれないといい

そのまま帰宅した


友人も喉の調子が悪く

風邪かなと言っていた


もう蛙はダメだ