俺が高校の時の話


田舎住まいなので

通学するときにはいつも

田んぼの脇道を通っていた。


その日も家に帰る為、

いつものように田んぼの脇道を

カエルの鳴声を聞きながら歩いていた。


すると田んぼの中に

ピンク色の割烹着のような服を着た人が

立っているのに気が付く


「ああ、田植えか何かしているんだな」


そう思って良く見てみると、

何か動きがおかしい。


片足で腰をクネクネさせながら

白いビニールの紐のようなものを

新体操をしているかのように

体の回りでグルグルさせている。


何と言うか、

フラフープをしているような、

そんな動き。


変な汗が俺の体中からフツフツと湧き出てきた


しかもソレは片足でケンケンしながら

少しずつコチラに近付いて来ている


ゲコゲコと蛙の鳴声が響く夕焼けの田んぼの中で

俺は何故か動けずにソレを見ていた。


腰をクネクネさせて

ピョコピョコとコチラにやって来るソレに

顔は無かった、と言うか見えなかった。


写真でブレた時みたいな、

激しく顔を振っているそんな感じ。


体は普通に見えるのに、

まるで顔の部分だけぼやけていると言うか・・・。


俺は目がかすれたのかな?

と思い何度も目を擦ってみたが

ソレの顔は相変わらず見えない。


しかも、もう目の前まで来ている


「ああ、こらもう俺の人生終わったな」


そう思ったと同時に涙が物凄い勢いで流れた。


目が痛くて開けていられない程に・・


俺はその痛みと恐怖で気絶してしまったらしく、

次に目を開けた時には自宅の布団の中でした。


そこには俺を囲むように親父と祖父、

祖母と近所の坊さんが居て、

なにやら念仏のようなものを声を揃えて唱えている。


なんだかその状況が可笑しくて


「ブフッ!」


と、吹き出すと祖母が


「ジッとしてろ!」


グッっと俺の体を押さえ付けて

低い声でそう言った。


結局それは俺が目覚めてから

1時間程続いたのかな。


その後、祖母に聞いた話しでは

俺が出会ったアレは「案山子の神様」とかなんだけど、

その案山子は寂しかったのか何か知らないが、

俺を自分の仲間にしようとしたらしい


「連れてかれたら一生泥の中で暮さなきゃいけねえんだぞ」


と祖母は最後に言いました


おかげで今でも田んぼに

案山子がポツンと立っていると

恐くてしょうがないです。