四人の学生が立て続けに不幸に見舞われた。


まるで映画のファイナル・デスティネーションみたいに。


そんな噂話を聞いたのは、

僕が高校二年生の時です。


一人が交通事故、

二人目が難病、

三人目が自殺、

四人目が行方不明。


これが一年間くらいのうちに起こり、

関係者の知れるところとなったそうです。


僕は友人から聞いたのですが、

その友人の同級生が、

行方不明になった学生の弟でした。


二十歳そこそこの若者が亡くなることじたい不幸だと思いますが、

関係者以外誰も四人の関連性に気づく人はいませんでした。


同じ大学に通う学生で、

あるサークル内の者が二人、

彼らは交通事故と自殺で亡くなりましたが、

その他の二人は専門学校の学生で、

元バイト仲間だったそうです。


四人の共通点は何度か集まってゲームをしたくらいで、

いったい何があったかまでは分からないとのことでした。


難病で入院している学生は家族以外面会謝絶で、

集中治療室にいるらしく、

失踪した学生のことも聞けない状態だったとか。


僕も友人も彼らの間で何が起こったか

想像するしかありませんでしたが、

これといった推理ができるわけでもなく、

噂話で終わってしまいました。


その後僕は他県の大学に進学し、

噂話をした友人○藤とも疎遠になっていましたが、

ある年の夏休み、ニ年ぶりに再会しました。


地元のショッピングモールでばったり出くわし、

その夜数人の同級生を呼んで飲み会となりました。


何のきっかけだったか、

○藤がふいにニ年前の噂話について話し出しました。


あの中学の時の同級生○村は、

同じ大学で学部も一緒とのことでした。


結局○村の兄は

自宅近くの公園で首を吊って自殺したようで、

もう四人とも亡くなったそうです。


「じゃあ謎のままなんだ」


と僕がいうと、

○藤ではなく、

隣にいた○田が話し出しました。


「祟りとか、呪いみたいなもんだな」


○田は大学のサークルで語り継がれている話だと前置きを入れ、

○藤の話を引き継ぎました。


「四人は二日間だけ、

ある場所でバイトをしたそうだ。

そこで何かがあったらしい。

その数日後、一人が交通事故で死亡したみたいだ」


「そこがどこなのか○村は知ってる。

でも祟りが怖いみたいで、

決して話そうとしない」


今度は○藤が言いました。


「バイトっていうのは、

ある慰霊碑の清掃なんだ」


二人の話によると、

事の起こりは、

終戦前後の地震にまで遡るとのことでした。


戦争から復員したある人が、

自分の生まれ故郷の集落が地震によって壊滅し、

村人が全員亡くなったことを知ったそうです。


数年後、

事業が成功したことすを契機に、

その跡地に慰霊碑を建立しました。


しかし何十年か経ち、

付近の集落がすっかり廃村となり、

管理する人が絶えたとのことです。


慰霊碑を立てた経営者一族が

しばらく管理していたようですが、

年に二度、社員が慰霊碑を清掃して

花と線香を供えるようになったそうです。


その社員の家族が、

交通事故で亡くなった学生だったらしいです。


慰霊碑がある場所に行けば、

四人の降りかかった呪いの謎が解明できるかもしれません。


しかし○村によれば、

慰霊碑自体があるお寺に移され、

その場所が立ち入り禁止になっているとのことでした。


それ以上のことは分かりませんが、

本当に呪いや祟りがある場所は封印されるのかもしれません。


あと、なぜ○村が慰霊碑があった場所を知っているかというと、

その近くに有名な心霊スポットがあり、

四人がかつてそこを訪れたという噂話を聞き、

○藤と二人で確かめに行った時のことです。


昼間、車で付近を流していたら、

ふい道路の真ん中に男が現れ、

道を塞いだそうです。


○藤は○村が何もない場所で

いきなり急ブレーキを踏み込んだので、

驚いて問いかけると、

○村は真っ青な顔で、


「今、兄貴が飛び出してきた」


と震えていたとか。


○藤には何も見えなかったそうですが、

どこから現れたか訊ねると、

○村は何も答えず、

その場から慌てて逃げ出したそうです。


多分その近辺に慰霊碑へ入る道があると思うけど、

行ったとしても思い出せないだろうなと話していました。


霊感のない僕ですが、

絶対に近づきたくないと思いました。