「ボールあった!」


Aがやっと見付かったと安堵の表情をしながら、

僕に呟いた。


僕も、やっと帰れると安堵の表情をAと同じように見せた。


するとAが、


「おい、あれ誰だよ」


Aの言葉に桜の木の下を見ると、

年は40代前半くらいのスーツを来たサラリーマンが、

桜の木を見上げながらブツブツ呟いています。


俺は気持悪かったのでAにボールを取りに行かせた。


すると、Aが足早に戻って来ました。


Aは頭を傾げながら、

何か考えたような表情をしている。


俺が、


「あのオッサン何て言ってたの?」


と聞くと、


「うーん。良く聞こえなかったんだけど、


『最近のガキは、木を見ねえ。

一体どんな教育受けてんだ。

最近のガキは最近のガキは木を見ろ』


ってさ、ずっと同じこと呟いてんだよな。

俺の事何かまるで気付いてねぇの」


と、不思議そうに話した。


俺は、


「まぁ、只の変質者だろ?帰るべ」


とその日はそのまま家に帰った。


俺はそのまま3年になり、部活も卒業した。


学校が運動場の整備の為に、

運動場内にある桜の木を切るという。


他にも、運動場全部を掘り返す結構大変な工事だった。


俺は授業中何気無く工事をしている所を見ていると、

一台のパトカーが入ってくるのが見えた。


全校生徒が大騒ぎで、授業にならなかった程。


その日のHRの時間に、

先生から今日のパトカーについて話をしてくれた、


「今日のあれ。うん。

パトカー騒動だけどな、

運動場にある桜の木みんな知ってるか?

あれをユンボでホジくり返したら、

出てきたらしい。

人間の骨が。

詳しい事はまだ分からんが、

多分殺人だろ。」


俺とAはその瞬間、

一年の頃を思いだし、二人同時に目を合わせた。


お互い、その時の事について口には出さなかった。


口に出してはいけないような気がした。


俺はその日何事も無かったかのように、

Aとは別の友達と帰った。


なるべく桜の木を見ないように。