関東某県の田舎町での出来事。


会社からの帰路、

俺はいつも決まった農道を使っていた。


畑がしばらく続き、密集した民家が立ち並び、また畑とがあり、

その道を抜けていくと、国道につながる大通りに出る。


ただ、夜の農道は照明も少ないので、少々不気味。


無論明るい他のルートもあるのだが、

農道を通り抜けたほうが断然近道なので、

あえてその道を使っていた。


コンビニに寄る用事などがない限りは。


その日も仕事を終えて、俺は農道を走っていた。


時刻は夜の十時半頃。


大概の農道に言える事だが、

その近道の難点は、道幅が狭い事。


畑と畑の間の土手に、道路を敷いた感じで、

ガードレールも民家付近にしか無い。


大型車は進入禁止だが、

4トン車レベルの対向車が来たときには、

結構難儀する狭さだ。


だから近道ではあるが、

通るときはせいぜい40キロ位で走っていた。


住宅地から畑に差し掛かった時、

車の右側から声が聞こえた。


「待って」


若い女というより、女の子のような声。


窓は閉め切っていたのにもかかわらず、

はっきり聞こえた。


びっくりしてミラー越しに右後ろを見るが、

それらしい人は見えない。


前後に車も見えなかったので、

俺は減速して車を停めた。


振り返ってみる。


でも、誰も居ない。


何となく薄気味悪くなって俺は車を走りださせた。


するとまた声が。


「待って、待って」


更に足音まで聞こえた。


パタパタと走る音。


後ろから聞こえてくる。


バックミラーを見ると、子供の姿が見えた。


ちょうど数少ない街灯の脇を通った辺りだったので、

それを判別できた。


赤いゆったりした服、

パーカーかトレーナーかを着ていて、

長い髪が揺れていた。


女の子のようだった。


必死に叫びながら車を追い掛けてくる。


どうしたのだろうと車を停めようとして、

俺は固まった。


車は40キロで走っているのに、

少女はぴったりと付いてきていた。


加速した。


ちょうど民家の辺りは道がくねっているので、

危ないとは思ったが、それどころではなかった。


近づいてきていた。


ミラーを見ると、すぐ後ろに居た。


赤い服だと思っていたが、そうではなかった。


元は白かったのだろう。


女の子の顔は血まみれで、

その血が服にしみ込んでいた。


パーカーの胸から上辺りは真っ赤だった。


何キロ出したか覚えていないが、

相当危険な運転をしていたと思う。


女の子は息も切らさずに、

ぴったり付いてくる。


「待って、待って」


そればかり言いながら。


早く大通りに。


人が居る場所に出られれば。


そしてあと一息で大通りにでるといったところで、

急に後ろの気配が消えた。


俺は一気に最後の上り坂を上った。


信号は赤で、目の前には車がバンバン走っていた。


急ブレーキを踏んで停まった。


停止線を大きくはみだしたが、

幸い事故は起こさなかった。


はあ、と安心した瞬間。


バタンと助手席のドアが閉まった。


開いた時の音は聞こえなかったのに。


助手席を見ても、

後部座席を見ても誰も居なかった。


ただ、車の中が異様に寒くなっていた。


怖さを紛らわす為に、

携帯で彼女に電話をした。


彼女が出た。


俺は少し安心して、会話を始めた。


彼女がかなりの恐がりなので、

その出来事には触れずに、

できるだけ馬鹿な話をした。


話の途中で雑音が入った。


彼女では無い、女の子の声が聞こえた。


何を言っているのかは分からなかったが、

ぶつぶつと声は続いた。


「何か音悪いね」


と彼女が言った瞬間、

すごい笑い声が聞こえた。


女の子の声で。


その後どう帰宅したかは覚えていない。


その後は女の子らしきものも見ていない。


車は少しした後、あちこちが故障したので廃車。


俺は今のところ健康。