この間台風が来て思い出した話。

一人暮らしを始めたばかりの頃、俺の住む県に台風が直撃した。

その夜は眠りをさまたげるほど、風がびょおお、と音を立てて吹き荒れ、俺は眠れずにいた。

そんな時だ。

突如玄関のチャイムが、ピンポン、と鳴った。

こんな夜中に誰が?と思いつつ、俺は覗きレンズを覗き込んだ。

人がいる。

ぎょっとしたが、声をかけた

『どなたですか?』

「おう、○○、俺だよ」

『あれっ!?何だよお前、連絡もなしに』

その声は俺の友達の声だった。

外が暗いのと、帽子を深々とかぶっているので、顔がよく見えないが。

だが、そんなことはどうでもいい。

相手が友達だったという安心感に、

『それにしてもお前、この嵐の中よく来たなあ』

などと言いながら鍵を開けはじめた。

だが、俺はそこで気が付いた。

(一体どうやって、この嵐の中を徒歩で来たのだ・・・?)

彼には運転免許がない。

バスで来たとしても、バス停からここまで、少し歩かなければならない。

それに、こんな風の吹き荒れる夜に遊びに来るやつはまずいない。

一体何の用が・・・?

俺はまた覗きレンズを覗いた

『お前どうやって、ここに来たんだ?』

すると彼は、数秒の沈黙の後、顔面を思いっきり覗きレンズに近付けてきた。

顔がロウ人形の様に白く、目だけがリモコン操作されたようにギョロギョロとしていた。

それは俺の知っている彼ではなかった。

いや、それどころか《それ》は人ではなかった。

そして《それ》は、口をこれでもかとばかりに横にひろげ「にいぃっ」と笑った。

俺は腰が抜け、その場に座り込んでしまった。

少したって我にかえると、急いでその友達に電話をした。

当然ながら、彼は来ていないと答えた。

その夜は、ますます眠れなくなってしまった。